Rideing Wave en una tabla de bodyboard

El surf es un deporte acuático de superficie en el que el ciclista de olas, conocido como surfista, cabalga en la cara delantera o profunda de una ola en movimiento, que generalmente lleva al surfista hacia la orilla. Las olas adecuadas para surfear se encuentran principalmente en el océano, pero también se pueden encontrar en lagos o ríos en forma de olas estacionarias o mareas. Sin embargo, los surfistas también pueden utilizar olas artificiales como las de los veleros y las olas creadas en piscinas de olas artificiales.
El término surf se refiere al acto de montar una ola, independientemente de si la ola está montada con una tabla o sin ella, y sin importar la postura utilizada. Los pueblos nativos del Pacífico, por ejemplo, surfearon olas en alaia, paipo y otras embarcaciones similares, y lo hicieron sobre su vientre y rodillas. La definición moderna de surf, sin embargo, se refiere con mayor frecuencia a un surfista que monta una ola de pie sobre una tabla de surf; Esto también se conoce como surf de pie.

Otra forma destacada de surf es el bodyboard, cuando un surfista monta una ola en una tabla de bodyboard, ya sea acostada boca abajo, arrodillándose o, a veces, incluso de pie sobre una tabla de bodyboard. Otros tipos de surf incluyen rodillas, colchonetas de surf (montar colchonetas inflables) y usar láminas. El surf de cuerpo, donde la ola se navega sin una tabla, utilizando el propio cuerpo del surfista para atrapar y montar la ola, es muy común y algunos lo consideran la forma más pura de surf.

Tres subdivisiones principales en el surf de pie son el abordaje largo y el abordaje corto y estas dos tienen varias diferencias importantes, que incluyen el diseño y la longitud de la tabla, el estilo de conducción y el tipo de ola que se monta.

En el surf de remolque (más a menudo, pero no exclusivamente, asociado con el surf de olas grandes), un vehículo acuático motorizado, como una embarcación personal, remolca al surfista hacia el frente de la ola, ayudando al surfista a igualar la velocidad de una ola grande, que es generalmente una velocidad más alta que la que puede producir un surfista autopropulsado. Los deportes relacionados con el surf, como el paddle surf y el kayak de mar, no requieren olas, y otros deportes derivados, como el kite surf y el windsurf, dependen principalmente del viento para obtener energía, aunque todas estas plataformas también se pueden usar para montar olas.

Recientemente, con el uso de botes V-drive, ha surgido el Wakesurfing, en el que se navega tras un bote. El Libro Guinness de los Récords reconoció un paseo en olas de 78 pies (23,8 m) por Garrett McNamara en Nazaré, Portugal, como la ola más grande jamás surfeada, aunque esto sigue siendo un tema de mucha controversia entre muchos surfistas, dada la dificultad de medir un cambio constante Montículo de agua.
Las referencias al surf surf en tablas y cascos de canoa también se verifican para Samoa antes del contacto, donde el surf se llamaba fa’ase’e o se’egalu, y Tonga, muy anterior a la práctica del surf por los hawaianos y los polinesios orientales por más de mil años

En julio de 1885, tres príncipes adolescentes hawaianos tomaron un descanso de su internado, St. Mathew’s Hall en San Mateo, y se refrescaron en Santa Cruz, California. Allí, David Kawananakoa, Edward Keliiahonui y Jonah Kuhio Kalaniana’ole surfearon la desembocadura del río San Lorenzo en tablas de madera roja de forma personalizada, según los historiadores del surf Kim Stoner y Geoff Dunn.

En 1907, los intereses eclécticos del barón de la tierra Henry E. Huntington llevaron el antiguo arte del surf a la costa de California. Durante sus vacaciones, Huntington había visto a niños hawaianos surfeando las olas de la isla. Buscando una manera de atraer a los visitantes al área de Redondo Beach, donde había invertido mucho en bienes raíces, contrató a un joven hawaiano para que montara tablas de surf. George Freeth decidió revivir el arte del surf, pero tuvo poco éxito con las enormes tablas de madera de 16 pies que eran populares en ese momento. Cuando los cortó por la mitad para hacerlos más manejables, creó el «Long board» original, que lo convirtió en el tema de conversación de las islas. Para deleite de los visitantes, Freeth exhibió sus habilidades de surf dos veces al día frente al Hotel Redondo.