Hermosas ciudades alrededor del mundo

Una ciudad es un asentamiento humano grande y permanente. Aunque no hay acuerdo sobre cómo una ciudad se distingue de una ciudad en el significado general del idioma inglés, muchas ciudades tienen un estado administrativo, legal o histórico particular basado en la ley local.

Las ciudades generalmente tienen sistemas complejos para el saneamiento, servicios públicos, uso de la tierra, la vivienda, y el transporte. La concentración del desarrollo facilita enormemente la interacción entre las personas y las empresas, a veces beneficiando a ambas partes en el proceso, pero también presenta desafíos para gestionar el crecimiento urbano.

Una gran ciudad o metrópolis por lo general tiene suburbios y exurbs asociados. Tales ciudades se asocian generalmente con las áreas metropolitanas y las zonas urbanas, la creación de numerosos pasajeros de negocios que viajan a los centros urbanos para el empleo. Una vez que una ciudad se expande lo suficiente como para llegar a otra ciudad, esta región puede considerarse una conurbación o megalópolis. Damasco es posiblemente la ciudad más antigua del mundo. En términos de población, la ciudad más grande es adecuado Shanghai, mientras que el de más rápido crecimiento es Dubai.

La visión convencional sostiene que las ciudades se formaron por primera vez después de la revolución neolítica. La revolución neolítica trajo la agricultura, que hizo posible poblaciones humanas más densas, apoyando así el desarrollo de la ciudad. El advenimiento de la agricultura alentó a los cazadores-recolectores a abandonar los estilos de vida nómadas y establecerse cerca de otros que vivían de la producción agrícola. El aumento de la densidad de población alentada por la agricultura y el aumento de la producción de alimentos por unidad de tierra crearon condiciones que parecen más adecuadas para actividades tipo ciudad. En su libro, Ciudades y desarrollo económico, Paul Bairoch toma esta posición en su argumento de que la actividad agrícola parece necesaria antes de que se puedan formar verdaderas ciudades.

“Qué fenómenos extraños encontramos en una gran ciudad, todo lo que necesitamos hacer es pasear con los ojos abiertos. La vida está llena de monstruos inocentes. «
– Charles Baudelaire

Según Vere Gordon Childe, para que un asentamiento califique como ciudad, debe tener suficiente excedente de materias primas para apoyar el comercio y una población relativamente grande. Bairoch señala que, debido a las escasas densidades de población que habrían persistido en las sociedades pre-neolíticas de cazadores-recolectores, la cantidad de tierra que se necesitaría para producir suficientes alimentos para la subsistencia y el comercio de una gran población haría imposible controlarla. El flujo del comercio. Para ilustrar este punto, Bairoch ofrece un ejemplo:

«Europa occidental durante el preneolítico, la densidad debe haber sido inferior a 0,1 personas por kilómetro cuadrado». Utilizando esta densidad de población como base para el cálculo, y asignando el 10% de los alimentos al excedente para el comercio y suponiendo que los habitantes de la ciudad no cultiven, calcula que «… para mantener una ciudad con una población de 1.000 de 1.000 y sin asumir el costo de transporte en cuenta, se habría requerido un área de 100,000 kilómetros cuadrados. Cuando se tiene en cuenta el costo del transporte, la cifra aumenta a 200,000 kilómetros cuadrados … ». Bairoch señaló que esto es aproximadamente del tamaño de Gran Bretaña. La teórica urbana Jane Jacobs sugiere que la formación de la ciudad precedió al nacimiento de la agricultura, pero este punto de vista no es ampliamente aceptado.

En su libro City Economics, Brendan O’Flaherty afirma que las ciudades podrían persistir, como lo han hecho durante miles de años, solo si sus ventajas compensan las desventajas. O’Flaherty ilustra dos ventajas atrayentes similares conocidas como rendimientos crecientes a escala y economías de escala, que son conceptos generalmente asociados con las empresas. Sus aplicaciones también se ven en sistemas económicos más básicos. Los rendimientos crecientes a escala se producen cuando «duplicar todos los insumos más que duplica la producción, una actividad tiene economías de escala si duplica la producción menos que duplica el costo». Para ofrecer un ejemplo de estos conceptos, O’Flaherty utiliza «una de las razones más antiguas por las que se construyeron las ciudades: la protección militar».